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DCユニバース(DC Universe)、略称DCUDCコミックスから出版された大半のコミック・ストーリーが属す世界観である。スーパーマンバットマンワンダーウーマンといった有名なスーパーヒーローたちはいずれもこの世界の住人である。通常、「DCユニバース」という用語はDCの正史世界を指して使われるが、分岐したアースをすべて含む「DCマルチバース」の総称としても使われることがある。

また、DCユニバースはDCコミックス原作映画の世界観である「DCエクステンデッド・ユニバース」や、TVシリーズの世界観である「アローバース」とは設定を共有していない。コミック、映画、TVシリーズはそれぞれ固有のユニバースを持ち、たがいに独立したストーリーを展開している。

DCユニバースの基本コンセプト:

コンセプト編集

複数の作品群が同じ世界観を共有する“ユニバース”の概念は、DCコミックス(当時の名称はナショナル・アライド出版社)と作家のガードナー・フォックスによって作り出された。DCコミックスのキャラクターたちが同じ世界に共存しているという設定は1940年の『All-Star Comics #3』で初めて確立され、異なるシリーズ出身のスーパーヒーローたちが一同に介し、ヒーロー・チームのジャスティス・ソサエティ・オブ・アメリカが誕生した。しかし結局、ナショナル/DCの出版物でその後も共通世界の設定を守るものはほとんどないまま、数十年が過ぎた。

長い出版史のなかで、DCは同一キャラクターの新バージョンを登場させ、時には以前のバージョンが初めから存在しなかったかのような物語を描くこともあった。例えば、1950年代後半に登場した新バージョンのフラッシュグリーンランタンホークマンは旧版と同じ能力を持っているにも関わらず、名前や経歴は異なっていた。同様に、バットマン等のヒーローは1940年代に初期の活躍が描かれていたが、1970年代の作品でも若い頃のストーリーが描き直された。こうした矛盾を解消するため、DCは1961年の『Flash #123』でシルバー・エイジゴールデン・エイジの新旧フラッシュが対面するストーリーを描いた。こうして矛盾するストーリーが“共存”できるようになっただけでなく、別バージョンの登場人物が対面したり、ユニバースをまたがる敵と戦うためチームを組んで共闘することすら可能な世界観ができあがった。また、作家たちは各ユニバースに「アース1」や「アース2」などの番号を振って区別するようになった。

やがてDCコミックスのタイトルが増え、過去作のボリュームが蓄積されていくうちに、設定の整合性を保つことが困難になっていった。しかし人気のあるキャラクターの出版を継続するためには、なんとかして解決策を見つける必要があった。後付け設定によって明らかな矛盾点が解消することもあったが、やがてDCの編集者たちは複数のアースの物語を継続させるのは困難なうえ、新しい読者たちにとっても難解だと考え始めた。彼らは1985年にクロスオーバー・イベントクライシス・オン・インフィニット・アース』を発表し、各ユニバースと各キャラクターを1つに融合させ、マルチバースを単一のDCユニバースにつくり直した。ところがこの取り決めは、現実世界で時が流れてもコミックの人物は年を取らないという、それまでDCが使っていたメカニズムを崩してしまった。また、クライシスは未来のストーリーを首尾一貫した形で作り上げることに失敗し、再び矛盾が生じてしまう。1994年、DCは『ゼロアワー』シリーズで再びユニバースの修正と再構築に取り組むことになった。

結果的に、DCユニバースは1980年以来約10年に1回のペースで大規模な“クライシス”を経験し、ユニバースのリブート(再始動)や新バージョンのキャラクターの誕生が何度も繰り返されるようになった。キャラクターたちはリブートに伴ってより現代的に生まれ変わり、経歴も再スタートされた。

こうした全体的な流れとは別に、DCは「エルスワールド」と呼ばれる“もしも”の世界観を描く作品群も出版していた。たとえばグリーンランタンの正体がブルース・ウェインだったり、カル・エルが南北戦争の時代に活躍したりする作品がこれにあたる。1998年、『キングダム』シリーズは「ハイパータイム」と呼ばれるマルチバースの概念を再導入し、またしても別バージョンの世界やキャラクターの存在が明らかになった。

2005年~2006年のイベント、インフィニット・クライシスではDCユニバースが再度リブートされ、『52』シリーズにおいて52個のアースから成る新しいマルチバースが提唱された。52個のアースの中には、エルスワールドと酷似したものや、アース2やアースSなどプレクライシス期のアースと直接的な並行関係にある世界も存在した。

2011年、DCは『フラッシュポイント』イベントでDCユニバースとヴァーティゴー、マインドストームの世界を融合させ、NEW 52の新しいマルチバースを作り出した。

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